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Jesús Alberto Rubio

AL BAT

Arnulfo Manzo

 

Por Jesús Alberto Rubio.

 

(Primera parte).

 

Rescatemos juntos a otro gran héroe de antaño:

 

A través del tiempo, Empalme se ha distinguido por ser pródigo en su contribución de grandes peloteros y ejemplos hay a manos llenas.

 

El zurdo Arnulfo Manzo fue uno de ellos.

 

Un pitcher que brilló con especial trayectoria con Hermosillo en la Costa del Pacífico.

 

De adolescente, en los años 40, en la ciudad rielera se le veía jugar y destacar sobremanera al lado de César “Oloroso” Gutiérrez, Nicolás Genestas, Rubén García, Rico Rivera, “Gallito” Ahumada, “Gasket” Padilla, Ronnie Camacho, “Luci” Ochoa, Pedrón Bojórquez y Luis Valencia.

 

Fueron aquellos años en que Empalme, en lo que a Liga de Sonora, conjuntó un gran equipo con sólo peloteros nativos:

 

Laureano “Kiriki” Camacho, de mánager; Ronnie Camacho, David García, Alonso “Lonchera” Ruiz, Ernesto “Caballo” Jaramillo; “Pitito” Olea, Arnulfo “Negro” Manzo, “Pisi” Martínez, “Cala” Ibarra, Gustavo Mercado y Saúl “Silencioso” Villegas.

 

Más tarde, en 1953, ya en la Costa del Pacífico, formaba parte del staff de pitcheo de Hermosillo.

 

Tenía como manager al gran “Shorty”,  Manuel Arroyo, y de compañeros, al cubano Virgilio Arteaga (IB), Ernesto “Natas” García (2B), Leo Rodríguez (3B) y William Cash de receptor; en los jardines, Claudio Solano (LF), Jesús “Chanquilón” Díaz JC) y Joe Joshua (JD).

 

En el pitcheo estaba al lado de Ronnie Smith, Bill Thomasson, David Cyrus y Lynt; Alonso Ruiz, Tony “Pochito” Ponce y Manuel “Ciclón” Echeverría, quien en esa campaña “colgaría los spikes” tras una notable trayectoria desde los años 30`s.

 

El famoso “Shorty” Arroyo tenía de relevos a Alonso Ruiz, Manuel Echeverría, “Chelín” Aguinaga y Jesús “Manopas Alcántar”, que el 16 de enero de 1954, con un gran relevo le ganó gran juego a Obregón y Don Larsen, quien luego en la Serie Mundial de 1956 lanzaría con los Yankees –ante los Dodgers de Brooklyn– lo que ha sido el único juego perfecto en la historia de esos clásicos otoñales.

 

Aquella inolvidable historia fue de la siguiente forma:  primero, el viernes 15, Obregón ganó en doce  entradas cuando Larsen dio jonrón (jugó ese día en el prado  izquierdo).

 

Al día siguiente Don Larsen subió a la loma y llegó a tener una ventaja de 6-0; por Hermosillo había abierto Arnulfo Manzo, siguió Manuel Echeverría, luego Alonso Ruiz y el mánager Arteaga llama al “Manopas”, que se lució sacando un out y la novena entrada en orden.

 

El inolvidable triunfo fue así:

 

En la octava, Hermosillo hizo tres y en la novena llegó el climas:  Leo Rodríguez produjo la cuarta; el catcher William Cash pegó jonrón para el empate y de pronto Claudio Solano repitió tablazo de cuatro esquinas ante Larsen… de modo que Hermosillo y el “Manopas” ¡ganaban 7-6!

 

Con los bicampeones

 

Arnulfo Manzo también integró aquel equipo Naranjeros que se adjudicó el bicampeonato en 1955-56 y 56-57 tripulados por Hub Kittle, quien también jugó como segunda base.

 

En el primero de esos dos campeonatos le ganaron el play off final a Navojoa con Joe Brovia, Earl “Toro” Averill y Bob Bowman como los grandes a la ofensiva junto a Leo Rodríguez, Ventura Morales, Pepe Bache, Ernesto “Natas” García y un rato Ray Garza. El pitcheo lo encabezaron Don Nichols y Jimmy Ochoa con 13 y 11 victorias. Los otros lanzadores fueron Pete Meza, “Ciclón” Echeverría, el mismo Arnulfo Manzo y Librado Ceceña.

 

En la siguiente temporada (56-57) alcanzaron de manera muy cómoda de principio a fin lo que fue el primer bicampeonato en la historia de Hermosillo con el mismo Kittle de estrategas y jugadores de un año antes, agregándoseles el pítcher Stan Pitula, Miguel “Pilo” Gaspar, Stu Locklin, así como Claudio Solano quien resultó el campeón bat.

 

Manzo tuvo en enero de 1955 una salida inolvidable;

 

El domingo por la tarde del 16 de enero de 1955, tuvo formidable salida venciendo 5-3 a Obregón lanzando las doce entradas del juego (superó a Tommy Herrera); bases por bolas consecutivas a Luke Easter y Joe Brovia anotando ambos en jugadas al cuadro hicieron la diferencia.

 

Naranjeros vs el México

 

Cesáreo Suárez Naranjo, desde Coatzacoalcos, recordó cuando en 1956 Arnulfo Manzo formó parte de aquellos Naranjeros de Hermosillo que se enfrentó y ganó la serie –representó a la Liga de la Costa del Pacífico– a los «Rojos» del México, de la Invernal Veracruzana, ambos equipos, por supuesto los campeones en sus respectivos circuitos.

 

Además de Manzo, por Hermosillo figuraron Leo Rodríguez, Earl Averill, Joe Brovia, Natas García, Ray Garza, Ventura Morales, Pepe Bache, Jimmy Ochoa, Manuel «Ciclón» Echeverría, Bob bowman, Don Nichols, Pete Meza, Librado Ceceña, etc. y dirigidos por Hub Kittle y Virgilio Arteaga.

 

Por el equipo veracruzano, encabezaban la lista, Tim Thomson, Johnny Lippon, Blas «Máscara» Guzmán, Beto Ávila, Paul Foytack, Jim Bunning, Aristónico Correoso, entre otros, dirigidos por Luis “Molinero” Montes de Oca.

 

En Juego del Recuerdo

 

Ya en el retiro, Arnulfo Manzo tuvo en 1965 un momento muy especial:

 

La noche del 30 de septiembre de aquel año, en vísperas de la inauguración de la temporada de la entonces Liga Sonora-Sinaloa, participó en un Juego del Recuerdo entre «Viejos Naranjeros» contra «Nuevos Naranjeros».

 

Ahí, en lo que fue el “Fernando M. Ortiz”, la afición lo volvió a admirar junto a héroes de antaño como Hubb Kittle, Tony Ponce, Art Lilly, Charles Silvera, Herman Reich, Armando «Negro» Cota, Cecil Carlucci (ampayer), Francisco Alcaraz, Ramón «Paletas» González, Jesús «Manopas» Alcántar, Germán «Gordo» Bay, Manuel «Ciclón» Echeverría, Francisco «Viejo» López, José Bache, Refugio «Cucón» Bernal, Santiago «Dumbo» Ayala, Pedro «Pichel» Ortiz, Agustín «Toro» Figueroa, David «Llorón» Ocampo, Ramón «Manito» Román y Luis «Betabel» Torres.

 

Tambien asistieron Ventura «Memín» Morales, Virgilio Arteaga, Jesús Astrain, Waine Belardi, Lamberto Delgadillo,  Jesús «Chanquilón» Díaz, Ernesto «Natas» García, Ray Garza, Marco Antonio «Marciano» Manzo, Héctor «Chero» Mayer, Pete Meza, Aurelio «Güero» Rodríguez (Padre), Claudio Solano, Alejando «Cabezón» Uriarte, Joe Valenzuela, Ramón «Pinky» Vargas, Gilberto «Chivi» García.

 

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